ทองคำ ทองคำขาว และทองเค (Karat Gold)

ทองคำ ทองคำขาว และทองเค (Karat Gold)

เมื่อเราพูดถึงคำว่าทองเคแล้ว หลายท่านอาจคิดว่าเป็นทองปลอมหรือเครื่องประดับชุบทอง แต่ในความเป็นจริงแล้ว ทองเคก็คือทองคำแท้ประเภทหนึ่ง ตัวอักษรเค (K) ตัวนี้ ย่อมาจากคำว่า Karat (กะรัต) ซึ่งเป็นหน่วยของการวัดความบริสุทธิ์ของทองคำ เป็นหน่วยมาตรฐานที่ใช้กันทั่วโลก

สำหรับคนไทยอาจคุ้นชินกับการคิดค่าความบริสุทธิ์ของทองเป็นเปอร์เซ็นต์มากกว่า เช่น ทองรูปพรรณหรือทองแท่ง 96.5% ที่ขายกันอยู่ตามร้านทอง ซึ่งหากเปลี่ยนหน่วยเป็นเคแล้ว จะมีค่าเท่ากับ 23.16 K

ซึ่งหน่วยเคจะมีเปอร์เซ็นต์ทองต่างๆดังนี้

24K เท่ากับ ทอง 99.99%

23K เท่ากับ ทอง 96.5%

22K เท่ากับ ทอง 95%

21K เท่ากับ ทอง 91.5%

20K เท่ากับ ทอง 90%

18K เท่ากับ ทอง 75%

14K เท่ากับ ทอง 58.3%

10K เท่ากับ ทอง 41.6%

9K เท่ากับ ทอง 37.5%

ทองคำ ทองคำขาว และทองเค (Karat Gold)

ปกติแล้ว ทอง 100% (หรือ 99.99%) และทอง 96.5% จะมีความอ่อนมาก จึงไม่เหมาะกับการทำเป็นเครื่องประดับที่ต้องฝังเพชรพลอย เพราะจะทำให้หลุดออกจากตัวเรือนได้ง่าย ทอง 96.5% จึงนิยมนำมาทำเป็นทองแท่งและทองรูปพรรณมากกว่า

ดังนั้น ร้านจิวเวลรี่ในบ้านเราจึงนิยมใช้ทอง 9K (37.5%) และ 18K (75%) ในการทำตัวเรือน เพราะมีความแข็งแรง ซึ่งความแข็งแรงนี้เกิดจากการนำทองมาผสมกับโลหะอื่นๆ เช่น เงิน ทองแดง สังกะสี ในอัตราส่วนที่เหมาะสม ซึ่งส่งผลต่อสีของทองด้วย

โลหะมีค่าที่ใช้ทำเครื่องประดับมี 6 ชนิด ได้แก่ ทองคำ , ทองคำขาว , โรสโกลด์  , นิกเกิลขาวทอง , แพลลาเดียมไวท์โกลด์ และ แพลตตินัม

ทองคำ ทองคำขาว และทองเค (Karat Gold)

1. ทองคำบริสุทธิ์ 100% คือ 24 กะรัต

     14 กะรัต (14K) คือ 14/24 กะรัต = ทอง 58.5%

     18 กะรัต (18K) คือ 18/24 กะรัต = ทอง 75%

2. ทองคำขาวคือทองบริสุทธิ์ที่ถูกผสมกับทองแดง เงิน และสังกะสี

3. โรสโกลด์ คือทองบริสุทธิ์ที่ถูกโลหะผสมกับทองแดงในปริมาณที่มากกว่า เงิน และ สังกะสี จึงได้สีดอกกุหลาบ

4.  นิกเกิลขาวทอง ก็เช่นเดียวกับโรสโกลด์สีของทองคำขาวมีสาเหตุมาจากโลหะอื่น ๆ ในส่วนผสม ในโลหะผสมทองคำขาวแบบดั้งเดิมนิกเกิลถูกใช้เป็นสารฟอกสีเพื่อทำให้สีเหลืองของทองหมดไป แต่โลหะผสมนี้ยังคงมีสีเหลืองเล็กน้อยและโดยทั่วไปจะชุบโรเดียม เครื่องประดับทองคำขาวในเชิงพาณิชย์ส่วนใหญ่มีการชุบโรเดียมเป็นชั้นๆ แม้ว่าจะทำให้พื้นผิวของโลหะมีสีขาวสว่าง แต่ในที่สุดก็จะเสื่อมสภาพ สีซีดลงตามกาลเวลา และต้องทำชุบซ้ำทุกๆ 1-2 ปี แต่ทั้งนี้ขึ้นอยู่กับเคมีของร่างกายและพฤติกรรมการสวมใส่ของผู้สวมใส่ซึ่งอาจเกิดขึ้นได้บ่อยครั้งทุกๆ 6 เดือน

5.  แพลลาเดียมไวท์โกลด์เป็นการผสมของทองคำขาวกับ เงิน และทองแดง และถูกสารฟอกขาวเพื่อทำให้สีเหลืองของทองหมดไป แพลเลเดียม Palladium เป็นภาคส่วนหนึ่งของ Platinum Metals Group (PMG) บนตารางธาตุและหายากยิ่งกว่าทองคำ เป็นโลหะสีขาวอมเทาที่เกิดขึ้นเองตามธรรมชาติเพียงแค่สัมผัสเข้มกว่าทองคำขาว โดยทั่วไปจะใช้ในโลหะผสมที่เป็นแพลเลเดียมบริสุทธิ์ 95% และผสมกับสมาชิก PMG อื่นๆ เช่น รูทีเนียม แพลเลเดียมเหมาะอย่างยิ่งสำหรับการผลิตเครื่องประดับ ความสามารถในการอ่อนตัวทำให้จับเพชรเข้าที่ได้ดีเยี่ยม ในขณะที่ยังคงเป็นโลหะที่ทนทานมาก  ทนรอยขีดข่วนได้ดีกว่าทองคำหรือทองคำขาว สีขาวตามธรรมชาติหมายความว่าไม่จำเป็นต้องชุปโรเดียม จึงทำให้ไม่ก่อให้เกิดอาการแพ้ ส่วนสนนราคาของแหวนแพลเลเดียมมักจะอยู่ระหว่างราคาทองคำขาว 14K และ 18K

6. แพลตตินัม คือทองคำขาวเป็นโลหะมีค่าหายาก  มีสีขาวอมเทาตามธรรมชาติ เช่นเดียวกับแพลเลเดียมแพลทินัม เป็นสารที่ไม่ก่อให้เกิดอาการแพ้และไม่จำเป็นต้องชุบโรเดียม  แพลตตินั่มยังเป็นโลหะมีค่าที่มีความหนาแน่นสูงที่สุดทำให้เป็นโลหะที่มีความทนทานสำหรับการออกแบบลวดลายที่ซับซ้อน ความหนาแน่นนี้ยังนำไปสู่การตั้งเพชรขนาดใหญ่เนื่องจากง่ามที่ทำจากแพลตตินัมมีความทนทานมากกว่าที่ทำจากทองคำขาวแบบธรรมดา  คุณสมบัติทางกายภาพนี้ทำให้แพลตตินัม เหมาะสำหรับการออกแบบเครื่องประดับที่เจ้าของมีความต้องการให้คงอยู่หลายชั่วอายุคน แม้ว่าจะเป็นโลหะมีค่าที่มีราคาแพงที่สุด แต่เครื่องประดับแพลทินัมก็ควรค่าแก่การพิจารณาเนื่องจากเป็นของหายากความบริสุทธิ์และความหนาแน่น